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Magicamente
storie e poesie



Fu un ufficiale medico canadese durante la Prima Guerra Mondiale,
il tenente colonnello John McCrae, a descrivere poeticamente i campi del Belgio fioriti di papaveri
e cadaveri nella sua famosa "In Flanders Fields" ("Nei campi delle Fiandre"), 
che scrisse il 3 maggio 1915 dopo aver assistito alla morte di un caro amico,
il ventiduenne tenente Alexis Helmer.





Sui campi delle Fiandre

Sui campi delle Fiandre sbocciano i papaveri 
in mezzo a tante croci, che, in lunghe file uguali, 
segnano il nostro posto, una per ciascuno. 
Nel cielo ancora volano le allodole cantando, 
ma il rombo dei cannoni confonde quella voce.
Noi siamo i morti uccisi dalla guerra. 
Non molti giorni fa eravamo vivi: 
ci sorrideva l’alba 
ed il tramonto ci affascinava con i suoi colori, 
noi amavamo ed eravamo amati. 
Ed, ecco, riposiamo sui campi delle Fiandre.
Proseguite voi la nostra lotta contro il nemico per la libertà. 
Le nostre mani cadono, ma a voi la torcia passano 
degli ideali eterni d’ogni uomo. 
Siano le vostre mani ormai a tenerla in alto. 
Se non ricorderete perché noi siamo morti, 
più non avremo pace ne’ riposo, 
pur se nei campi aperti delle Fiandre 
seguiteranno a crescere i papaveri.




Proprio in seguito al successo della poesia, nacquero negli Stati Uniti le prime spille a forma di papavero
per la raccolta di fondi destinati agli orfani di guerra. L'idea fu ripresa in Francia da madame E. Guérin 
che iniziò a vendere papaveri artificiali fatti a mano per raccogliere offerte, nel giorno dell'Armistizio, 
per i bambini poveri delle zone d'Europa devastate dalla guerra.
Nel 1921 l'ex comandante in capo dell'esercito inglese, Earl Haig, 
rimase così impressionato dall'attività di madame Guérin che decise di appoggiare 
entusiasticamente l'utilizzo delle medesime spille per una campagna della Royal Legion inglese 
allo scopo di racimolare fondi per i veterani poveri e invalidi. 
Da allora i "red poppies", i papaveri rossi, sono per tutta la cultura anglosassone 
indissolubilmente associati al Remembrance Day, 
come simbolo unificante del ricordo dei caduti in battaglia.


Letto volte.

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